maandag 27 februari 2017

Boek 18: Dood spel

Schrijver: Harlan Coben
Jaar van publicatie: 2013 (deze uitgave)
Uitg. Boekerij, Amsterdam
Vert. Martin Jansen in de Wal
Oorspr. titel: Play dead (British American Publishing, Latham, NY, 1990)

Al heel lang staat een boek van Harlan Coben op mijn boekenplak. Ongelezen. Om een of andere reden kon ik er niet toe komen het te lezen en bovendien geef ik er, door ervaring wijs geworden, de voorkeur aan de boeken van een schrijver van veel boeken op volgorde te lezen. Toen ik het eerste werk van Coben in de bibliotheek zag staan, nam ik het daarom mee.

Dood spel is het verhaal van Laura en David, pas getrouwd en op huwelijksreis in Australië. Zij is rijk geworden als fotomodel en later als modeontwerpster, hij als een van de beste basketbalspelers in het land.
David verdwijnt nadat hij is gaan zwemmen. Dat laatste stond tenminste op een briefje, dat hij heeft achtergelaten. Als een lijk aanspoelt, moet dat wel van hem zijn.
Laura vraagt de beste vriend van David, T.C., om hulp.
Bij de oude club van david, waar iedereen ook in de rouw is, maar waar men vooral ook probeert op het oude niveau te blijven spelen, is een nieuwe speler ontdekt en aangenomen. Zijn speelstijl lijkt erg op die van David.
De familie van Laura gaat zich steeds vreemder gedragen en het gedrag van de broer van David, die plotseling opduikt en die zijn enige levende familielid is, maar waar hij een geweldige hekel aan had, helpt ook niet.
Laura krijgt steeds meer achterdocht en gaat op onderzoek uit.

Coben heeft zelf gezegd, dat dit duidelijk zijn eerste boek was en dat hij, toen hij het schreef, nog erg jong was. Toch was dit een pageturner van de beste soort. Het boek van ruim vijfhonderd bladzijden was in twee dagen uit. Iedere keer dat je dacht nu wel te weten hoe het zat, veranderde er plotseling weer iets en die wijzigingen verhoogden zeker de spanning. Op naar het volgende boek van deze schrijver.

vrijdag 24 februari 2017

Boek 17: De vroedvrouw van Sint-Petersburg

Schrijver: Linda Chjaikin
Jaar van publicatie: 2007
Uitg. Kok, Kampen
Vert. Lia van Aken
Oorspr. titel: The midwife of St. Petersburg (Colorado Springs, WaterbrookPress, 2007)

Heel veel Russische geschiedenis, heel veel Russische namen, heel laag tempo: het was niet eenvoudig om in het verhaal te komen en de eerste helft was even doorzetten. In de tweede helft ging het tempo wat omhoog, de namen kwamen bekend voor en er kwam zowaar enige spanning in.
Karina is een jong meisje, dat als kind al met haar moeder meeging, die als vroedvrouw werkt in het dorp waar ze wonen. Haar stiefvader beheert een landgoed in de buurt van Kiev, haar broer Sergej heeft zich aangesloten bij de bolsjewieken. De eerste wereldoorlog dreigt er aan te komen.
Het leven is onzeker: iedereen wordt bespioneerd. De tsarina is onder de invloed van Raspoetin en ook andere adellijke dames laten zich door deze dronken boer, zoals anderen hem zien, volkomen inpakken.
Kolonel Aleksandr Kronstadt is zo goed als verloofd met het nichtje van Karina, Tatjana, de verwende dochter van generaal Roskov, die hem net bevorderd heeft tot kolonel. Het is een gearrangeerde verloving, want veel voelen ze niet voor elkaar.
Karina heeft maar één wens: ze wil haar moeder opvolgen als vroedvrouw en daarvoor moet ze toegelaten worden tot Keizerlijke Academie voor Geneeskunst. Telkens weer krijgt ze een afwijzend antwoord op haar aanvraag voor inschrijving, waarschijnlijk mede vanwege haar joodse afkomst. De jodenhaat groeit steeds meer en vormt een bedreiging voor de familie van Karina.
De activiteiten van broer Sergej brengen de hele familie in groot gevaar. Ze raken hun landgoed kwijt en vluchten naar Sint Petersburg. Maar of ze daarmee ver genoeg zijn?

maandag 20 februari 2017

Boek 16: Alles heeft een prijs

Schrijver: Audrey Carlan
Jaar van publicatie: 2016
Uitg. Meulenhoff Boekerij, Amsterdam
Oorspr. titel: Calendar girl 2: April, May June (Waterhouse Press, LLC, 2015)
Calendar Girl #4, 5 en 6


Mia gaat in deel twee, waarin opgenomen de maanden april, mei en juni, verder met haar avonturen als escort. Ze doet dit om genoeg geld te verdienen, zodat ze haar ex het geld terug kan betalen, dat haar vader hem schuldig is. Ook zorgt ze voor haar zusje.
In april begeleidt Mia een honkbalspeler, Mason Murphy. Erg Amerikaans en voor mensen, die niet geïnteresseerd zijn in de honkbalwereld bepaald oninteressant. Bovendien wordt alles wat in de eerste helft van dit verhaal beschreven wordt, in het tweede uitgebreid herhaald, samen met allerhande avonturen uit vorige maanden. Niet zo geslaagd en tamelijk slaapverwekkend.
In het mei deel gaat Mia naar het tropische eiland Olahu. Een modeontwerper wil haar als model voor zijn badmode. Haar partner bij die fotoshoots is een inwoner van het eiland, Tai, die zeer aantrekkelijk is en waarmee Mia de nodige tijd doorbrengt.
Haar vriendin en zusje brengen ook een week op het eiland door, want Mia heeft haar eigen bungalow en haar opdrachtgever vindt het prima wanneer ze die gebruikt op een manier die ze zelf kiest.
In juni is haar opdracht gever een 'oude man' van zo'n zestig jaar. Zijn zoon is de jongste senator van Amerika, senator van California en voor het oog aantrekkelijk. In het gebruik wat minder.
Mia helpt haar baas om andere rijke mensen ertoe te bewegen geld te geven voor een liefdadigheidsactie waarmee hij bezig is. Ze sluit vriendschap met de door die mannen onderhouden stoeipoezen en leert ook nu weer en heel andere wereld kennen.
Imtussen bemoeit ze zich ook met het liefdesleven van haar opdrachtgevers. In een oogwenk weet ze wie op wie verliefd is en krijgt ze de onwetenden bij elkaar.
Het is wel aardig hier en daar. maar veel meer ook niet.

vrijdag 17 februari 2017

Boek 15: Miss Garnet's engelen

Schrijver: Salley Vickers
Jaar van publicatie: 2001
Uitg. Van Buuren, Haarlem
Vert. Hanneke Nutbey
Oorspr. titel: Miss Garnet's Angel (HarperCollins Publishers, 2000)

Miss Garnet is een gepensioneerde lerares geschiedenis. Ze is nooit getrouwd geweest en woonde jarenlang samen met een vrouwelijke collega. Als die overlijdt verhuurt Julia (Garnet) haar woning en vertrekt naar Venetië. Ze huurt daar voor een half jaar een appartement.
De schoonheid van Venetië, de alom tegenwoordige kunstschatten, maar vooral ook de mensen die ze tegenkomt, zetten haar leven op zijn kop. Plotseling verdiept ze zich in engelen, vooral in de engel Rafaël. Het verhaal van Tobias, tot voor kort volkomen onbekend voor haar, boeit haat. Ze zoekt zijn geschiedenis op in boeken. Maar wat haar het meest verrast is, dat ze mensen anders gaat bekijken, dat ze vrienden heeft en niet meer zo snel klaar staat met een oordeel.
Zoals op de achterkant van het boek staat worden serieuze onderwerpen op luchtige wijze beschreven.
Storend aan de uitvoering waren de slordigheden in de druk. Er waren letters vergeten, zodat Tobias plotseling Tobia heette, niet eenmaal, maar verschillende keren en op deel drie volgde deel zes. Had de uitgever of de schrijver de Romeinse cijfers niet goed geleerd? (VI i.p.v. IV) Beetje vreemd.
Dit boek lag al een paar jaar op de plank en ik kwam er eindelijk toe om het te lezen. Het was de moeite van het wachten waard.

maandag 13 februari 2017

Boek 14: Enkeltje Ierland

Schrijver: Charlotte de Monchy
Jaar van publicatie: 2016
Uitg. Boekerij
Elly's Choice

Als je een heel aantal boeken uit de sector 'spannend' heb gelezen, met de nodige bloederigheid en criminaliteit, is het soms een verademing om een boek als dit te lezen voor de broodnodige variatie. Natuurlijk: het is wat zoetig, wat voorspelbaar, en nog meer van die zaken, die bij chicklit altijd weer genoemd worden. Maar het was vaak ook vol humor. Het kwam voor mij op het juiste moment en ik heb het met plezier gelezen.

zaterdag 11 februari 2017

Boek 13: De dood voor ogen

Schrijver: Peter James
Jaar van publicatie: 2009
Uitg. De Fontein
Vert.Pieter Janssens
Oorspr. titel: Looking Good Dead (MacMillan, London, 2006)
Serie Roy Grace #2

Dit was een aantal jaren geleden het eerste boek dat ik ooit op een e-reader las. Ik was dat compleet vergeten, en ook bij het lezen kwam het gelezene me maar heel af en toe bekend voor. Ik koos het boek omdat ik onlangs het eerste deel van de serie met Roy Grace las, en benieuwd was naar de volgende delen. In mijn verslag bij eerste lezing schreef ik ook, dat ik het spannend vond, maar dat ik liever het eerste deel eerst had gelezen. Dat is nu rechtgezet, maar de vorige keer gaf ik vijf sterren, nu vier. Het was goed, het was spannend, maar een beetje lang uitgerekt.

dinsdag 7 februari 2017

Boek 12: De Doodsvogel

Schrijver: Samuel Bjørk
Jaar van publicatie: 2016
Uitg. Luitingh-Sijthoff
Vert. Renée Vink
Oorspr. titel: Uglen (Vigmostad & Bjørke, Oslo, 2015)

Wat een geweldig spannend boek. Onmogelijk het weg te leggen voor het uit was. Zeker zo goed en zo spannend als het eerste deel en aan het eind werd ruimte gelaten voor vervolgen. Toch vraag ik me af, of er in deze vorm geen gevaar schuilt voor herhaling: weer kinderen, die geestelijk of lichamelijk mishandeld zijn en daar psychische gevolgen van ondervinden.
De hoofdpersonen blijven ook een beetje steken in hun stereotype gedrag. Er zit weinig verbetering of verandering in. Misschien is dat niet erg als er genoeg tijd zit tussen het lezen van de opeenvolgende delen: je herinnert je beter wat er in het voorgaande is gebeurt.
Maar voorlopig heb ik van deze eerste twee delen genoten en zal het derde, als het zover is, zeker gaan lezen.

vrijdag 3 februari 2017

Boek 11: Het Dreyse incident

Schrijver: Pieter Aspe
Jaar van publicatie: 2012
Uitg. Manteau, Antwerpen
Oorspr. uitg. Van Holkema & Warendorf, Houten, 1999

Opnieuw veel humor en ironisch commentaar op de gebruiken bij de Brugse politie en de Vlaamse politiek. Commissaris van In is nog dezelfde oude knorrepot, die teveel eet, drinkt en rookt. Hij wordt begeleid door zijn sidekick Versavel, die hem nog een beetje in het gareel houdt. Van In is getrouwd met Hannelore Mertens, inmiddels onderzoeksrechter en zeer jaloers van aard. Het echtpaar kan alleen op ruzietoon met elkaar communiceren, wat nu en dan wat storend overkomt.
De politiek: corrupt, onbetrouwbaar, op zelfverrijking belust in veel gevallen. Maar er staat een waarschuwing voor in het boek: 'dit boek bevat enkele ironische passages'.
Het geheel leverde een heel geestig vijfde deel van de serie over Van In en zijn collega's.
Er moeten ook nog wat moorden opgelost worden. De eerste moordpoging is niet helemaal gelukt: de rijke beursmakelaar Patrick Claes is op het hoofd geslagen met een antiek pistool. Hij verzamelt oude wapens en bij de overval is zijn verzameling gestolen. Van In leidt het onderzoek, maar Mertens kan niet op haar beurt wachten en gaat zelf ook op onderzoek.
Claes blijkt niet helemaal de persoon te zijn waarvoor hij zich uitgeeft.
Zijn vrouw, de excentrieke Judith, verdwijnt spoorloos en uit de enorme hoeveelheid personages worden er een paar om het leven gebracht. Dat grote aantal namen is af en toe maar moeilijk uit elkaar te houden, maar verder is het amusante lectuur.