zondag 17 december 2017

Boek 105: Rosie zegt ja

Schrijver: Dawn French
Jaar van publicatie: 2016
Uitg. The House of Books
Oorspr. titel: According to yes
Vert. Elvira Veenings
304 blz

Rosie arriveert drijfnat in de woning van haar nieuwe werkgever in New York. De vrouw des huizes kan dat moeilijk accepteren: ze is eraan gehecht dat alles verloopt volgens haar strikte ideeën van orde en netheid. Precies die starheid, die iedereen in huis in verzet brengt en tot wanhoop drijft, maakt, dat Rosie troost moet bieden aan alle mannen in dit kille huis. Haar positiviteit helpt zowel de echtgenoot, de zoon, die als een klein kind wordt behandeld, de kleinzoons, voor wie Rosie eigenlijk in dienst is genomen als kindermeisje. De activiteiten die ze met hen uitvoert zijn hier en daar hilarisch, maar ontroeren bijna even vaak. 
De Poolse huishoudster, die alles weet en ziet, sluit vriendschap met Rosie. 
Toch kan alle positiviteit niet verhinderen, dat Rosie zich behoorlijk in de nesten werkt. 
Hoe zal ze zich daaruit redden?

Boek 104: Het eeuwige vuur

Schrijver: Ken Follett
Jaar van publicatie: 2017
Uitg. De Boekerij
Oorspr. titel: A Column of Fire
Vert. Joost van der Meer en William Oostendorp
Serie Kingsbridge #3
864 blz

Soms eet een mens te veel en misselijkheid is de daarop volgende straf. Ken Follett lezen heeft iets weg van teveel eten: in dit ernstige geval van teveel lezen word je als lezer ook een beetje misselijk. Al die haat, al die machtswellust , het was af en toe erg deprimerend. 
Het verhaal speelt zich af in zestiende eeuws Engeland. Opnieuw is Kingsbridge de plaats waar het begint, maar al snel verplaatst het zich naar andere plaatsen in Engeland en ook naar Spanje en Frankrijk. De beide laatste landen zijn katholiek en dat wil men daar ook graag zo houden. In Engeland is Bloody Mary echter opgevolgd door haar protestante zuster Elizabeth en de machtsverhoudingen zijn daardoor veranderd. Priesters moeten het land binnengesmokkeld worden en houden nu in het geheim hun diensten. Ze doen hun best om het regime van Elizabeth omver te werpen. 
Families worden verscheurd door de spanningen die de godsdiensttwisten veroorzaken. 
De protestanten zetten iets op dat lijkt op de eerste geheime dienst. Ze zijn zo hun tegenstanders telkens een stap voor.
Interessante lectuur, boeiende, goed beschreven hoofdpersonen, heel veel narigheid, wantrouwen en ellende, een overdaad aan intriges, schurken, die alleen maar heel erg schurkachtig waren en verdedigers van het goede, die wel als heel goed werden beschreven.
Toch, ondanks de dikte van het boek en de deprimerende inhoud, kon ik het maar moeilijk wegleggen.

donderdag 30 november 2017

Boek 103: The Love Song of Miss Queenie Hennessy


Schrijver: Rachel Joyce
Jaar van publicatie: 2014
Uitg. Doubleday (Transworld Publishers)
Harold Fry #2
351 blz.

Vijf jaar geleden las ik het verhaal over de pelgrimage van Harold Fry. Daarover was ik erg enhousiast, dus toen ik hoorde, dat er een soort vervolg op was verschenen, wilde ik ook dat graag lezen.
Rachel Joyce schrijft op een manier, die me zeer bevalt. Het onderwerp is treurig: Queenie is de vrouw, voor wie Harold Fry Engeland op zijn breedst te voet doorkruist. Zij ligt in een hospice, kan nauwelijks meer praten en de kaarten van Harold houden haar in leven. Een van de nonnen, Sister Mary Inconnue, die haar naam niet voor niets draagt, helpt haar haar herinneringen op papier te zetten.
Haar medepatiënten leven met haar mee en Queenie leeft helemaal op door de nadering van Harold. Omdat het verhaal in de ik-vorm is geschreven, beleef je als lezer bijna zelf, wat Queenie meemaakt. Ook wacht je met spanning af, of Harold nog op tijd zal zijn.
Maar het is niet alleen deze grote lijn, die het boek lezenswaardig maakt. Er zijn ook de kleine scenes, waarin Queenie een perzik eet. Ze dacht, dat ze dat nooit meer zou kunnen, maar Sister Mary Inconnue brengt haar weer zover, dat ze ervan geniet. Geweldig goed geschreven.
Maar dan dat eind - ik heb het even moeten laten bezinken, voordat ik een verslagje over het boek kon schrijven en weet nog steeds niet precies, wat ik er van vind. Misschien was dat ook juist de bedoeling.
Toch weer een boek, dat je bij blijft.

zondag 19 november 2017

Boek 102: T is for Trespass

Schrijver: Sue grafton
Jaar van publicatie: 2007
Uitg. G.P. Putnam's Sons
Kinsey Millhone #20
387 blz

In dit boek volgt Sue Grafton een andere methode, dan in de eerdere negentien boeken van de serie. Kinsey Millhone is nog steeds hoofdpersoon. Ze werkt ook nog steeds als privédetective en ook in dit deel probeert ze bewijzen te leveren voor misdaden en overtredingen, vaak op het gebied van bedrog bij verzekeringen en huurachterstanden.
Maar in vorige boeken werd er meestal een moord gepleegd, die Kinsey moest oplossen. De benodigde spanning wordt hier niet geleverd door een gepleegde misdaad, maar door een misdaad, die overduidelijk gepleegd gaat worden. Ook kent de lezer al heel vroeg de gedachten van de psychopatische dader. Zij geeft zich uit voor bejaardenverpleegster en plukt die kaal. Dan vermoordt ze ze uiteindelijk, als er niets meer te halen valt.
De buurman van Kinsey en haar huisbaas Henry is een lastige man, waar niemand veel om geeft. maar als hij valt en gewond raakt helpen Kinsey en Henry hem. De man heeft alleen een ver familielid, die kilometers ver weg woont. Dan valt hij in handen van Solana, de verdachte verzorgster. Die weet het zelfs klaar te spelen, dat niet zij, maar Kinsey verdacht wordt. Niemand wordt meer toegelaten tot de oude, zieke man en voor zijn leen wordt gevreesd.
Het beste deel uit de serie tot nu toe.

Boek 101: Bloedbruiloft

Schrijver: Lisa Gardner
Jaar van publicatie: 1999
Uitg. A.W. Bruna
Vert. Piet kruik
Oorspr. titel: The perfect husband (Bantam 1997)
Quincy & Rainy #1
302 blz

Meer dan de helft van dit boek bestaat uit verslagen van vechtpartijen, waarbij met honkbalknuppels mensen werden doodgeslagen en iedereen rondliep met vuurwapens. Quincy en Rainie zouden hoofdpersoon in deze serie moeten zijn, maar Rainie kwam in het hele boek niet voor en Quincy maar heel weinig. Zijn grootste wapenfeit was, dat hij zich aan het einde van het verhaal nog even liet neerschieten. Veel bijdragen aan de oplossing van het raadsel leverde hij niet.
Het verhaal: Een jong meisje trouwt met een zeer begeerlijke vrijgezel. Hij blijkt echter een monster te zijn. Hij mishandelt haar en vermoordt vrouwen. Als ze eindelijk de kans krijgt geeft ze hem aan bij de politie en weet ze te vluchten. Hij wordt in een extra beveiligde gevangenis geplaatst. Ook daaruit weet hij te ontsnappen. Hij is een meester in vermommingen en niemand heeft hem ooit door. Ook afluisterapparatuur kan hij overal aanbrengen, zonder dat iemand dat in de gaten heeft. Theresa, de jonge echtgenote en moeder van Sam, zoekt hulp bij een man, die als vechtmachine bekend staat. Hij moet haar leren, hoe ze haar ex-man moet bevechten.
De vertaling naar het Nederlands was buitengewoon slecht, wat het leesplezier niet bevorderde.
Wat een vreselijk boek.

woensdag 8 november 2017

Boek 100: Maigret in Sancerre

Scrijver: Georges Simenon
Jaar van publicatie: 1931 (mijn uitgave: 1976)
Uitg. A.W. Bruna & Zoon, Utrecht/Antwerpen
Zwarte Beertjesreeks nr 1267
Vert. K.H. Romijn
Oorspr. titel: M. Gallet décédé
Maigret serie #3

De boeken over Maigret lijken vrij saai. Ze volgen bijna allemaal hetzelfde patroon: ergens wordt een lijk gevonden, Maigret gaat erheen, stopt zijn pijp, denkt lang na, praat met iedereen en denkt weer lang na. Intussen passeren talloze mensen de revue. Het tijdsbeeld dat geschetst wordt door de met veel details beschreven omgeving, is fascinerend om te lezen. Zo moet je nog naar het postkantoor om een telefoongesprek aan te vragen. Het boek werd geschreven in 1931.
In een hotel in Sancerre wordt het lichaam aangetroffen van meneer Gallet, handelsreiziger. Zijn halve hoofd is er af geschoten en hij heeft een fatale messteek in zijn borst. Als Maigret zijn weduwe opzoekt, gelooft ze hem niet: ze heeft nog net een kaart van hem ontvangen, waarop staat, dat hij de volgende dag thuis zal komen. Maigret voert talloze gesprekken met de mensen die de dode gekend hebben en die hem steeds weer in dit hotel hadden ontmoet. Hij bleek daar echter onder een andere naam ingeschreven te staan. Maigret stelt steeds vreemdere vragen en pas aan het einde begrijp je de reden daarvan. Een heel onverwachte ontknoping, waarin Maigret zich weer in al zijn menselijkheid vertoont.

maandag 6 november 2017

Boek 99: Een onbeminde vrouw

Schrijver: Nele Neuhaus
Jaar van publicatie: 2006
Uitg. Q, Amsterdam
Vert. Sander Hoving
Oorspr. titel: Eine unbeliebte Frau (Monsenstein und Vannerdat, Münster)

In het eerste deel van de serie over het politieduo Pia Kirchhoff en Oliver von Bodenstein onderzoeken ze de dood van een jonge vrouw, die van een toren gesprongen lijkt te zijn. Ze ligt dood aan de voet. Al snel ontstaat twijfel over de zelfmoord. Steeds meer mensen worden verdacht, steeds meer geheimen komen boven water. De echtgenoot van de vrouw, een dierenarts, is de eerste verdachte. Er gebeuren vreemde dingen in die dierenkliniek. Ook een paarden centrum, waar rijken hun paarden (laten) berijden, een farmaceutisch bedrijf, dat met een nieuw geneesmiddel zal komen, maar failliet dreigt te gaan, een transportbedrijf, waar duistere praktijken heersen - eer gebeurt veel en het is met vaart en verve beschreven. Spannend en met oog voor detail. Net als je denkt, dat je weet hoe het zit, verandert er weer iets. Heel erg goed gedaan.