woensdag 8 november 2017

Boek 100: Maigret in Sancerre

Scrijver: Georges Simenon
Jaar van publicatie: 1931 (mijn uitgave: 1976)
Uitg. A.W. Bruna & Zoon, Utrecht/Antwerpen
Zwarte Beertjesreeks nr 1267
Vert. K.H. Romijn
Oorspr. titel: M. Gallet décédé
Maigret serie #3

De boeken over Maigret lijken vrij saai. Ze volgen bijna allemaal hetzelfde patroon: ergens wordt een lijk gevonden, Maigret gaat erheen, stopt zijn pijp, denkt lang na, praat met iedereen en denkt weer lang na. Intussen passeren talloze mensen de revue. Het tijdsbeeld dat geschetst wordt door de met veel details beschreven omgeving, is fascinerend om te lezen. Zo moet je nog naar het postkantoor om een telefoongesprek aan te vragen. Het boek werd geschreven in 1931.
In een hotel in Sancerre wordt het lichaam aangetroffen van meneer Gallet, handelsreiziger. Zijn halve hoofd is er af geschoten en hij heeft een fatale messteek in zijn borst. Als Maigret zijn weduwe opzoekt, gelooft ze hem niet: ze heeft nog net een kaart van hem ontvangen, waarop staat, dat hij de volgende dag thuis zal komen. Maigret voert talloze gesprekken met de mensen die de dode gekend hebben en die hem steeds weer in dit hotel hadden ontmoet. Hij bleek daar echter onder een andere naam ingeschreven te staan. Maigret stelt steeds vreemdere vragen en pas aan het einde begrijp je de reden daarvan. Een heel onverwachte ontknoping, waarin Maigret zich weer in al zijn menselijkheid vertoont.

maandag 6 november 2017

Boek 99: Een onbeminde vrouw

Schrijver: Nele Neuhaus
Jaar van publicatie: 2006
Uitg. Q, Amsterdam
Vert. Sander Hoving
Oorspr. titel: Eine unbeliebte Frau (Monsenstein und Vannerdat, Münster)

In het eerste deel van de serie over het politieduo Pia Kirchhoff en Oliver von Bodenstein onderzoeken ze de dood van een jonge vrouw, die van een toren gesprongen lijkt te zijn. Ze ligt dood aan de voet. Al snel ontstaat twijfel over de zelfmoord. Steeds meer mensen worden verdacht, steeds meer geheimen komen boven water. De echtgenoot van de vrouw, een dierenarts, is de eerste verdachte. Er gebeuren vreemde dingen in die dierenkliniek. Ook een paarden centrum, waar rijken hun paarden (laten) berijden, een farmaceutisch bedrijf, dat met een nieuw geneesmiddel zal komen, maar failliet dreigt te gaan, een transportbedrijf, waar duistere praktijken heersen - eer gebeurt veel en het is met vaart en verve beschreven. Spannend en met oog voor detail. Net als je denkt, dat je weet hoe het zit, verandert er weer iets. Heel erg goed gedaan.

Boek 98: Een zomer

Schrijver: Tineke Beishuizen
Jaar van publicatie: 2017
Uitg. Ambo/Anthos, Amsterdam

Een echtpaar: Lennart, dierenarts en Bente, lerares, hebben twee zonen. Na de gezinsvakantie in Frankrijk blijven de jongens nog een week, nadat hun ouders vertrokken zijn. Ze hebben toestemming van hun vader, Bente is het er hartgrondig mee oneens. Zij is altijd de verzorgende, beschermende moeder geweest, die moeite heeft om haar kinderen los te laten. Lennart probeert ze zelfstandigheid bij te brengen. Zowel Bente als Lennart dragen overblijfselen uit hun jeugd als een last met zich mee.
Samen praten of samen dingen doen gebeurt al lang niet meer. Er is alleen contact over de jongens, met woedende opmerkingen van de kant van Bente, en zorgeloos lijkende reacties van Lennart. Dan gebeurt er in een paar dagen tijd van alles, waardoor ze toch weer afhankelijk zijn van elkaar en elkaars steun.
Goed geschreven verhaal over een huwelijk in de problemen, zoals het helaas vaak voorkomt.

woensdag 1 november 2017

Boek 97: Het laatste zwijgen

Schrijver: Simon Beckett
Jaar van publicatie: 2007
Uitg. Luitingh - Sijthoff  BV, Amsterdam
Vert. Annoesjka Oostindiër
Oorspr. titel: Written in Bone
David Hunter #2
352 blz

Na de onverwachte ontknoping van deel 1 uit deze serie, viel het niet mee om iets anders te gaan lezen: ik wilde weten hoe het verder zou gaan met David Hunter.
Ook in deel 2 toont Beckett zich een meester van de onverwachte wendingen. Hij wordt naar een klein eiland gestuurd, waar in een zg. croft, een oud boerderijtje, een lichaam is gevonden. Het is helemaal verbrand. De lezer krijgt een verhandeling over wat er bij hoge temperaturen met een lichaam gebeurt. Brigadier van politie Fraser en een jonge agent, Duncan, zijn met David meegekomen naar het eiland  Andrew Brody, een gepensioneerde politieman, woont op het eiland en heeft het lichaam gevonden.
Het weer wordt steeds slechter en wanneer er nog meer lijken ontdekt worden, kan er geen hulp van het vaste land komen. Telefoon en mobilofoon werken niet meer. Hunter is volledig op zichzelf aangewezen. Fraser drinkt teveel en is onbetrouwbaar als hulp, hij is jaloers op Brody, die de leiding overneemt van het onderzoek.
In het enige 'grote huis' op het eiland woont het echtpaar Strachan, rijke mensen, met een Zuid-Afrikaanse tongval. Zij hebben met hun geld veel op het eiland vernieuwd en opgeknapt.
Net als in deel 1 is het wantrouwen van vreemdelingen groot op het eiland. Vooral als er veel gedronken wordt, en dat komt nogal eens voor, zijn de lontjes kort. De Strachans, Hunter, de politie, zij allen moeten zich tegen dit wantrouwen verweren.
Door het slechte weer en brandstichting verliest David al het bewijsmateriaal. Toch weet hij tijdig aanwijzingen te verzamelen die leiden tot de ontmaskering van de dader.
Maar toch - Beckett had nog een kleine verrassende wending voor de lezer.
Spannend boek.

dinsdag 31 oktober 2017

Boek 96: Kant en het Rode Jurkje

Schrijver: Lamta Berrada Berca
Jaar van publicatie: 2017
Uitg. De Geus, Amsterdam/Oxfam Novib, Den Haag
Vert. Eva Wissenburg
Oorspr. titel: Kant et la petite robe rouge
123 blz.

Het denken over de teksten in dit boekje duurde langer dan het lezen er van.
Een weesmeisje in Afrika wordt door haar grootmoeder uitgehuwelijkt aan een man, die haar mee op reis zou nemen en haar laten zien waar hij woonde. Zodra ze getrouwd zijn, krijgt ze een allesverhullende burka aan en haar man zal de enige zijn die haar in de toekomst zal zien. Ze voelt zich gevangen in die zwarte tent.
Als ze in een kleine modezaak een rood jurkje ziet, verlangt ze daarnaar: ze wil het aantrekken, dragen, zichzelf laten zien en zich mooi voelen als ze het draagt. Voor haar wordt het jurkje een symbool voor de vrijheid om te doen, wat ze zelf wil. Het is een filosofisch sprookje over emancipatie.
Het tweede deel van het boek bevat teksten van schrijvers uit de tijd van De Verlichting: Molière, Voltaire, Montesquieu, Kant (de Kant uit de titel: De jonge vrouw uit het verhaal vindt een boek van zijn hand). Het zijn fragmenten uit literaire werken over de emancipatie, gelijkheid en vrijheid van vrouwen. Onvoorstelbaar, dat zoveel jaren geleden mensen (vooral mannen) dit opschreven. Onvoorstelbaar ook, dat er, in sommige gevallen, weinig veranderd is.
Zoals gezegd: stof tot nadenken.

Boek 95: Moet kunnen

Schrijver: Herman Pleij
Jaar van publicatie: 2014
Uitg. Prometheus, Bert Bakker, Amsterdam
274 blz.

Bestaat De Nederlander? Dat is de vraag, die Pleij, en met hem vele anderen, zich stelt. De schrijver citeert vele buitenlandse schrijvers uit  het verleden. Ze geven hun mening over de Nederlander en de Nederlandse mentaliteit uit hun tijd. Vaak is die niet positief: Nederlanders zijn gierig, drinken te veel, zijn gulzige eters, het zijn botteriken.
Dit imago is in veel gevallen aan de Nederlander blijven hangen.
Pleij probeert ook de positieve kanten van ons volk te belichten. We zijn ondernemend, sluiten compromissen: als het maar in ons belang is. Op die manier is veel bereikt en is ons land tot de meest welvarende ter wereld geworden. Uit noodzaak zijn we zo geworden: we moesten strijden tegen de elementen en tegen andere volkeren. Vluchtelingen uit andere landen kwamen naar ons land, werden hier opgenomen en voegden hun gebruiken aan de onze toe - voor zover de Nederlander daar belang bij had, natuurlijk. Dat laatste blijft belangrijk: 'Moet kunnen' is het wachtwoord voor hen die dat belang zien of voelen.

zaterdag 28 oktober 2017

Boek 94: De geur van sterfelijkheid

Schrijver: Simon Beckett
Jaar van publicatie: 2006
Uitg. Luitingh-Sjthoff
Vert. Annoesjka Oostindiër
Oorspr. titel: The Chemistry of Death (Delacorte Press)
David Hunter #1

In heel duidelijke taal beschrijft Beckett wat er gebeurt met een lichaam in ontbinding. Dat begint al op de eerste bladzijde, wanneer de maden bijna van de bladzijden springen. Beetje luguber, maar de hoofdpersoon, David Hunter, huisarts in een klein Engels dorp, blijkt vroeger forensisch antropoloog geweest te zijn. Hij helpt de politie bij het oplossen van de moord, die is gepleegd.
De dorpelingen merken, dat hij vaak afwezig is in de artsenpraktijk en denken, dat hij gearresteerd is. Als vreemdeling was hij toch al verdacht en nu is dat helemaal het geval. David is naar het platteland gevlucht, omdat zijn vrouw en dochtertje zijn omgekomen. Plotseling was hij zich af gaan vragen, waar ze nu waren. Wat er was gebeurd met het leven in hen. Zijn werk als forensisch expert kon hij niet meer uitvoeren.
Met tegenzin helpt hij dan ook steeds vaker de politie, nadat er allerlei vreemde dingen in het dorp zijn gebeurd. Iedereen wordt verdacht. De artsenpraktijk wordt intussen toch weer gerund door Henry, de eigenlijke huisarts van het dorp, die een ongeluk heeft gehad, waarbij hij invalide is geworden en waarbij ook zijn vrouw is omgekomen.
De dorpsonderwijzeres is ook gevlucht uit de stad. Ook zij heeft vervelende ervaringen gehad in de stad. David en Jenny voelen zich tot elkaar aangetrokken.
De spanning in het boek wordt langzaam maar zeker heel knap opgevoerd. David lijkt steeds meer bij de gebeurtenissen betrokken te worden. Als Jenny verdwijnt stijgt de spanning helemaal. David gaat alleen op onderzoek uit, want de politie ziet niet genoeg aanwijzingen om tot actie over te gaan.
De persoon David wordt steeds meer uitgewerkt. In het begin is hij de wat stuntelige nieuwe huisarts, maar hij blijkt veel meer te zijn dan dat. Hij verzet zich tegen het uitvoeren van zijn oude vak, maar laat zich toch overhalen.
De achterdocht van de wat bekrompen dorpsgemeenschap is tastbaar. De ontknoping komt als een verrassing.
Ik ben benieuwd naar deel twee.