dinsdag 13 februari 2018

Boek 12: Voor jou

Schrijver: Jojo Moyes
Jaar van publicatie: 2013
Uitg. De Kern
Vert. Anna Livestro
Oorsr. titel: Me before you
416 blz.


Will, gekluisterd aan een rolstoel omdat hij na een ongeluk in een rolstoel is beland, heeft een oppas nodig. Hij leidde een vrolijk, druk leven, verdiende veel geld, had veel vrienden en rijke ouders. Nu kan hij niets meer en heeft al een zelfmoordpoging gedaan. Daarom durven zijn ouders hem niet alleen te laten. 
Louisa Clark heeft net haar baan verloren. Ook haar vader dreigt zijn baan te verliezen. Haar zus woont met haar zoontje bij haar ouders en zus in, in hun kleine, krappe huisje. Tenslotte woont ook opa in. Louisa wil graag werk vinden, maar dat blijkt moeilijk.
Dan is er Wiil. Zij wordt zijn verzorger. Medische handelingen worden door een verpleger uitgevoerd, zij moet hem bezighouden en afleiden en verdere verzorging voor haar rekening nemen. Het is niet eenvoudig.
Will wil niets weten van wie of wat dan ook. Hij is depressief en weigert daar iets aan te veranderen. 
Voor de vrolijke Louisa zwicht hij echter. Zij haalt hem uit zijn schulp, maakt hem zelfs aan het lachen. Ze gaan elkaar steeds meer waarderen. Louisa hoopt Will van zijn plan af te brengen om naar een kliniek voor levensbeëindiging in Zwitserland te gaan. Ze verzint allerlei dingen om hem weer van het leven te laten genieten.
Het einde is ontroerend.
Een goed geschreven boek over dilemma's, keuzes, standsverschillen, en vooral over liefde.

Ik had dit boek als luisterboek. Storend was het, dat de mevrouw die voorlas de klemtonen af en toe zo verkeerd plaatste, dat de betekenis van een zin veranderde. Verder deed ze het prima, maar dat zou niet mogen voorkomen. 

zondag 11 februari 2018

Boek 11: The Shadow Sister

Schrijver: Lucinda Riley
Jaar van publicatie: 2017
Uitg. MacMillan
Serie: De zeven zussen #3
683 blz.

Na het lezen van deel 1 en 2 van de serie over de zeven zussen, die allemaal vernoemd waren naar een van de sterren van de Pleiaden, Was ik benieuwd naar deel drie, over Star, de derde zuster, die in het sterrenbeeld zelfs twee sterren heeft, maar toch bijna onzichtbaar is. Dat is in werkelijkheid ook het geval. Star zegt niet veel en doet alles wat haar zus Cece wil en zegt. Cece en Star zijn bijna gelijktijdig door Pa geadopteerd en ook bijna even oud. Waar de een gaat, zie je de ander. 
Na het overlijden van Pa Salt koopt Cece een groot, modern, duur appartement in Londen. Star weet niet goed, wat zij daar moet doen. Ze houdt van tuinieren, van koken en van boeken. Cece zit op de kunstacademie en is bijna de hele dag weg. Als ze thuiskomt, verwacht ze, dat Star klaar zit met een heerlijke maaltijd en vol aandacht voor haar verhalen.
Het begint Star te benauwen. Ze bekijkt de aanwijzingen van Pa over haar afkomst, en die leiden naar een boekhandel in zeldzame oude boeken. Die winkel wordt gedreven door een wat wereldvreemde jonge man, bij wie ze in dienst treedt. Hij neemt haar mee naar het landgoed van zijn familie, waar ze zijn broer Mouse aantreft, en zijn neefje Rory, een doof jongetje, dat communiceert in gebarentaal, zoals Star en Cece vaak ook deden. Star kan dus meteen goed met Rory overweg, want ze begrijpen elkaar.

De zoektocht van Star leidt naar het Lake District, naar Flora en naar Beatrix Potter. Flora gaat naar Londen en gaat inwonen bij Alice Keppel, de maîtresse van Edward VII en bet-overgrootmoeder van Camilla, de vrouw van de huidige prins Charles.
Het boek zit zo vol met onverwachte wendingen en perspectief wisselingen, dat je blijft lezen. De meer dan 670 bladzijden zijn dan ook uit voor je het weet. De stille Star rent heen en weer tussen Londen, waar de band met haar zus steeds losser wordt, naar de noodlijdende boekwinkel, die verkocht moet worden (tot ieders verdriet), naar het landhuis van haar voorouders, waar zij orde op zaken stelt. Ook hier gebruikt de schrijfster flashbacks om het verhaal van Flora te vertellen. Flora hield dagboeken bij, die verborgen stonden in de boekwinkel van de familie. Uit de inhoud wordt de geschiedenis van Flora, en ook van Star gereconstrueerd. Het Londen uit de tijd van Flora wordt boeiend beschreven - 'never a dull moment!' 
Om kort te gaan: opnieuw een boek om van te genieten. 

Het volgende deel gaat over zus vier: Cece. Net als in deel twee en drie wordt al een klein stukje tekst opgenomen van dit boek. In deel twee dacht Ally haar vaders stem via de telefoon te horen. In deel drie denkt Star hem te zien, bij het concert dat Ally geeft. In de vooruitblik denkt Cece haar vader te zien op de luchthaven. Zou Pa Salt dan toch niet dood en begraven zijn? 
Een extra reden om deze serie tot het eind te blijven volgen.

vrijdag 9 februari 2018

Boek 10: Storm

Schrijver: Lucinda Riley
Jaar van punlicatie: 2017
Uitg. Atria Books
502 blz.
De zeven zussen #2

Deel 1 van deze serie was zo goed bevallen, dat deel twee en drie plotseling op mijn e-reader stonden. Ze moesten onmiddellijk ook gelezen worden.
In deel 2 gaat de tweede zus, Ally, niet meteen op zoek naar haar afkomst. Ze is wedstrijdzeilster en zeilen is haar lust en haar leven. Vooral nu ze mag varen onder een knappe kapitein, waarop ze verliefd wordt. Ooit speelde ze ook prachtig fluit, maar haar muziek heeft plaats moeten maken voor de sport.
Het boek heet niet voor niets storm: als tijdens een wedstrijd het schip van Ally, haar geliefde en de rest van de bemanning in een storm terecht komt, loopt het niet goed af. Ally is ontroostbaar. 
Om haar zinnen te verzetten gaat ze toch op zoek, met behulp van de gegevens die Pa Salt heeft nagelaten. Ook heeft ze voorzichtig weer wat muziek gemaakt. 
Haar tocht leidt naar Noorwegen, naar het land van Ibsen en Grieg, het land van Peer Gynt. 
Opnieuw worden flashbacks gebruikt om gebeurtenissen, die Ally leest in brieven en boeken, uit het verleden te beschrijven. Op die manier gaan de personen uit het verleden leven, de lezer leert hun wereld (en dat was de wereld van Grieg en Ibsen) kennen en waarderen. Als lezer krijg je zin om het werk van Ibsen te lezen en de muziek van Grieg te beluisteren.
Hoewel het boek iets minder verrassend was dan het eerste deel, viel er veel te genieten. 
De nieuwsgierigheid naar Pa Salt wordt intussen ook steeds groter. Wie was hij en wat is er met hem gebeurd?
De andere zussen komen ook langs, zo hier en daar, maar de nadruk in dit boek ligt op Ally, zoals het in deel 1 op Maia lag. 
In deel drie leren we zus drie, de stille Star, beter kennen.
Snel aan beginnen!

Boek 9: De zeven zussen

Schrijver: Lucinda Riley
Jaar van publicatie: 2017
Xander uitgevers BV
De Zeven Zussen #1
622 blz.

Pa Salt is een wat mysterieuze, maar zeer rijke man. Hij adopteert zeven baby's, allen meisjes, hoewel - de zevende is nooit gearriveerd. Een raadsel. De meisjes groeien op op het landgoed van Pa aan het Meer van Genève. Ze worden verzorgd door Marina, door allen Ma genoemd. De meisjes zijn genoemd naar de sterren van het sterrenbeeld De zeven Zusters en ook gebaseerd op het mythologische klassieke verhaal van de Pleiaden. Pa Salt is een anagram van Atlas, vader van de zeven zusters en de P, die staat voor hun moeder.
Als ze volwassen zijn zijn alle zussen uitgezwermd over de wereld. Alleen de oudste, Maia, is in Zwitserland blijven wonen, dichtbij het huis van pa Salt, Atlantis.
Ook zij is echter afwezig als het bericht komt, dat pa Salt is overleden. De zussen trekken terug naar hun basis, naar Atlantis. Ze krijgen te horen, dat Pa Salt een zeemansgraf wenste en dat die plechtigheid op zijn verzoek al heeft plaatsgevonden. De meisjes krijgen allemaal een enveloppe met gegevens, waardoor ze hun afkomst kunnen zoeken. Ook krijgen ze de coördinaten van de plaats waar ze ter wereld kwamen. Als ze eraan toe zijn, kunnen ze op zoek gaan naar hun roots.
Maia, die ontroostbaar is, en toch duidelijk al niet prettig in haar vel lijkt te zitten, is de eerste die op zoek gaat. Zij is de eerste die beseft, dat ze eigenlijk weinig weet over de man, die haar adopteerde. 
Haar zoektocht leidt haar naar Brazilië. Ze wordt geholpen bij haar zoektocht in Rio door een schrijver, van wie ze een boek heeft vertaald. 
Maia blijkt familiebanden te hebben met een oude familie in Rio en met de beeldhouwer van het grote Christusbeeld, dat boven de stad uittorent. Maar hoe zit die puzzel in elkaar? Hoe komt ze in contact met die familie en hoe komt ze achter de verhalen over haar afkomst en adoptie? 
In flashbacks wordt beschreven wat zich afspeelde in de tijd voor de geboorte van Maia. Zo leert Maia zichzelf kennen en de lezer volgt haar geboeid in haar zoektocht. In de tussentijd leert ze haar schrijver ook steeds beter kennen.

Er gebeurt zoveel in dit boek: de zoektocht van Maia, maar ook de geschiedenis van het Christusbeeld, die de schrijfster zo vaardig in het verhaal heeft verweven. De gebeurtenissen in een beeldhouwers atelier in Parijs blijken ook van belang en zijn interessant om te lezen. De steeds wisselende perspectieven houden het enthousiasme vast.
Een geweldig boek, waarvan gelukkig nog een aantal vervolgen zijn en zullen worden geschreven. Ik kan niet wachten.

Boek 8: Op reis met Bill

Schrijver: Matthias Schultheiss
Jaar van publicatie: 2010
Uitg. Glénat
284 blz.

Deze grafische roman zag er redelijk veelbelovend uit. Het gaat over een vader, Luke, die zijn dochtertje, Tweety, wat van de wereld wil laten zien. Hij wordt tijdens hun tocht al depressiever en cynischer. Al die industrie, al die mensen, al dat verkeer. Er lijkt niets moois meer over om aan zijn dochtertje te tonen.
Dan ontmoeten ze een man in een rolstoel. Zonder benen en met een rare pet op. Hij heet Bill en ze nemen hem mee tot aan het volgende kruispunt. Het worden veel kruispunten, want Bill blijft bij hen. Tweety hangt aan zijn lippen als hij vertelt, dat hij op zoek is naar een tovenaar, die hem zijn benen terug zal geven. Hij verloor ze als soldaat in een oorlog.
Luke is wat jaloers op Bill, door alle aandacht die zijn dochtertje hem geeft.
Ze reizen ver naar het noorden. Bill verlaat hen als hij zegt de tovenaar gevonden te hebben. Hij zal terugkeren, als zijn benen zijn aangegroeid.

De tekeningen, of liever: het schilderwerk, is vaak duister en onbegrijpelijk. Korte teksten vergezellen de soms twee bladzijden tellende tekeningen. Ik kon het in de meeste gevallen niet zo erg waarderen. De diepzinnige gedachten waren goed bedoeld, maar kwamen niet helemaal over. 

zaterdag 27 januari 2018

Boek 7: Ragdoll

Schrijver: Daniel Cole
Jaar van publicatie: 2017
Uitg. Luitingh/Sijthoff
Vert. Rudolf Posthuma
Oorspr. titel: Ragdoll (Trapeze, UK. 2017)
William Fawkes #1
400 blz.

Hypes in de boekenwereld spreken me meestal niet zo aan, dus ik had de nodige schroom om aan Ragdoll te beginnen. Gelukkig viel het me erg mee. Het verhaal had spanning, onverwachte plotwendingen, een origineel thema, personages, waarbij je je betrokken voelde.
William Fawkes, hoofdpersoon die zijn naam aan de serie gaf, komt in dit deel eigenlijk (nog?) niet zo uit de verf. Zijn collega's Baxter, Finlay, de jonge Edmunds, die niet van ophouden weet, enz. hebben het druk met zijn beveiliging en bescherming en staan in het verhaal meer op de voorgrond. Zijn ex Andrea doet alles om het onderzoek naar de lappenpop, een uit de onderdelen van verschillende vermoorde personen samengesteld lichaam, dat hangend in een gebouw tegenover de woning van Fawkes, voor televisie te verslaan en zo dwars te zitten.
Van wie zijn die lichaamsdelen? Zullen de mensen op de lijst van toekomstige slachtoffers, waarop Fawkes als laatste staat, werkelijk vermoord worden? Of vinden de speurders de moordenaar op tijd?
De spanning stijgt.
Het eind komt een beetje als een anti-climax. Het moet een cliff-hanger voorstellen (waar ik niet zo van houd) die maakt, dat je volgende delen zo snel mogelijk wil lezen. Maar een eind, dat meer vragen oproept dan antwoorden geeft, is - zoals gezegd- een beetje een anti-climax.

vrijdag 26 januari 2018

Boek 6: The Illusionists

Schrijver: Rosie Thomas
Jaar van publicatie: 2014
Uitg. HarperCollinsPublishers
472 blz.

Om te beginnen: het boek zag er in werkelijkheid een stuk minder fris uit. De afbeelding op de kaft was veel grijziger. Het aantal bladzijden in mijn editie was 472, dus ook dat klopt niet met mijn gekozen editie hier. Die kon ik, ondanks de vele verschillende edities niet vinden. Dit kwam er het dichtste bij.
Die kaft maakt wel, dat ik met enige schroom begon te lezen: zou het echt wel de moeite waard zijn. Gelukkig bleek dat het geval.
Londen, eind negentiende eeuw. Devil Wix - niet zijn eigen, maar een aangenomen naam, is een showman in hart en nieren. Hij wil graag zijn eigen theatergezelschap vinden en liefst ook een eigen theater bezitten. Hij betrapt de dwerg Carlo Bolzoni als die zakken rolt in een volle pub. Het blijkt een vaardige en vingervlugge illusionist te zijn. Samen bedenken Devil en Carlo trucs, waarbij ze de hulp inroepen van de oude vriend van Devil, Jasper, die wassen beelden maakt en van de merkwaardige Zwitserse ingenieur, nazaat van een klokkenmakers familie, Heinrich.
Eliza ontmoet Devil bij het vervallen Palmyra theater. Ze sluit zich als enige vrouw aan bij het gezelschap. De vier mannen zijn allemaal verliefd op haar, maar onderling voeren ze een jaloerse strijd. Om de aandacht van Eliza, maar ook om de meeste aandacht van het publiek, het meeste succes.
Hierdoor ontstaat een spanning, waardoor je de bladzijden blijft omslaan, hoeveel het er ook mogen zijn.
Intussen worden ook allerlei toestanden in de Engelse hoofdstad beschreven. De armelijke omstandigheden, de opleiding tot kunstenaar/schilder = voor de rijken tot kunstschilder, voor de minder bedeelden tot ontwerper van reclamemateriaal - , de manieren om van reclame gebruik te maken voor het theater - gratis optreden, dat deed je toch niet? - het jubileum van Victoria, waar wel degelijk reclame werd gemaakt, werkende vrouwen konden eigenlijk ook al niet.
Een boeiende periode, tot een prima leesbaar geheel gesmeed door Rosie Thomas.